“¡Oh Virgen María, madre de gracia, madre de misericordia!”, (San Pedro Nolasco).

La coronada de mirada maternal y la llamada Señora de la Merced, que significa misericordia, es nuestra madre protectora bajo una hermosa advocación centenaria.

Sitios de Internet, como ACI/Prensa, EWCN y Catholic.net revelan que la Virgen María se le apareció a San Pedro Nolasco para el año 1218. A causa de ese encuentro, fundó una comunidad religiosa para auxiliar a cristianos cautivos de la época. De esta forma y con el apoyo del Rey Jaime, el Conquistador, San Pedro fundó la Orden Real y Militar de Nuestra Señora de la Merced y la Redención de los Cautivos (Orden de la Merced).

Padre José B. Osorio Mouriño, O de M, resalta que la imagen de la  advocación es muy hermosa y privilegiada. En ella se aprecia un escudo, símbolo de la Orden, y unas cadenas, signo de la redención de los cautivos. “Es una imagen muy antigua y es representada de diversas formas”, indicó Padre Osorio a El Visitante al añadir que es la patrona de los presos.

Luego de mediados del siglo XIII, los Mercedarios popularizaron la devoción de la Virgen de la Merced por todo el mundo conocido hasta entonces. Con la llegada de los europeos a tierras americanas, la devoción se difunde a nuevos horizontes. La provincia de Barcelona la tiene por patrona. La Republica Dominicana también tiene por patronas a Nuestra Señora de la Mercedes junto con la Virgen de la Altagracia.

El sacerdote mercedario, devoto desde los 12 años, explica en el texto aludido la redefinición de la Orden. “Luego de la redención de los cristianos cautivos, la orden siguió viva, se dedicaron a la redención de cautivos del pecado y a acoger a los que estaban en las cárceles”, sostuvo.

Ciertamente, la Orden le ha dado un valor intenso a las palabras en Mateo 25, cuando Jesús muestra la obra misericordiosa de socorrer al encarcelado.
¡Felicidades a los hermanos devotos dominicanos, confinados, mercedarios y a todos los que veneran a Nuestra Señora de la Mercedes, cuya fiesta la Iglesia celebró el pasado 24 de septiembre.

(Fuente: Varias)


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